Раскрашенные холмы - Painted Hills Geology



Раскрашенные Холмы (Painted Hills) славятся не только своей редкой красотой пейзажей, но и являются своеобразным палеонтологическим чудом штата Орегон - их территория крайне популярна благодаря высокой концентрации в слоях породы разнообразных окаменелостей флоры и фауны древних времен (до 210 единиц окаменелостей лиственных пород на кубический фут (чуть более 0.028 кубических метров) породы!). На формирование такой высокой концентрации окаменелостей прямое влияние оказало вулканическое прошлое этого региона. Давайте взглянем на него чуть подробнее.

В период от 16 до 12 млн. лет до нашей эры территория Раскрашенных Холмов находилась в окружении нескольких центров высокой вулканической активности. Благодаря множественным и бурным извержениям лавой была покрыта большая часть территории современного Восточного Орегона. Отдельные потоки лавы разливались на расстояния более 200 миль (323 километров). Застывая, эти потоки преобразовались в мощный пласт базальта толщиной 3 мили (4,8 метра). Кроме потоков лавы, вулканы извергали риолитовый пепел светлого цвета, богатый кварцем. Этот пепел выпадал в виде пеплового дождя, а также переносился потоками рек и озер, которыми была богата местность в те далекие времена.

Осознать количество пепловых осадков помогут вершины Кэрол Рим (Carrol Rim) – они покрыты слоем доисторического пепла толщиной более 30 метров (100 футов). Заключенные в толще других геологических пород, слои пепла предстают перед нами в виде полос кремового оттенка на боках холмов. Другой вид пепла, - раскаленный, газообразный пепел, - переносился потоками воздуха. При его охлаждении происходило формирование пемзовых фрагментов пород. Толщина этих пород на территории Раскрашенных Холмов достигает местами 800 футов (245 метров) поверх толщи базальта и еще 1000 футов (305 метров) под ним.

Видео




В целом геологические образования представляют собой слоеный пирог: это наслоения потоков лавы, потоков древних лахаров (поток лахара был полон разнообразного растительного мусора, ископаемых листьев, веток, семян различных растений, пр.) и пепловой массы разных видов.

Все видимые слои этого роскошного пирога доступны человеческому взору благодаря процессам вспучивания пластов вулканического происхождения и эрозивного выветривания пластов осадочных пород. Также немаловажную историческую роль в формировании современного вида Раскрашенных Холмов сыграл тот факт, что по этим местам проходило русло древней реки. Сейчас от той реки не осталось и следа, климат слишком изменился за миллионы лет, зато геологический срез слоев – вулканического пепла и разнообразных видов почв с различным минеральным составом и растительным материалом внутри - предстает перед посетителями заповедника во всей красе!

Холмы выглядят так, словно их расписала рука неизвестного, но, несомненно, очень талантливого художника. Некоторые из них имеют четкие границы разделения цветов и оттенков, другие обладают цветом размытым, словно перетекающим друг в друга, зачастую смешанным, с разводами, каплями, полосами и даже отдельными черточками и вкраплениями других цветов и оттенков.

Каждая геологическая эра подарила почвам свой уникальный оттенок – черного, серого, золотого, желтого, лавандового, оливкового, оранжевого, зеленого, голубого и, наиболее часто встречающиеся здесь, поразительно разнообразные оттенки красного цвета.

Безусловно, почти все слои толщи пород (формации) сформировались под воздействием процессов почвообразования.

Такие цвета и оттенки, как зеленый и голубой образовались благодаря высокому содержанию в исходной породе слюдового минерала селадонита; желтый со стеклянным или перламутровым блеском - благодаря высокому содержанию цеолитов (минеральных соединений силикатов кальция и натрия). Темно-желтые цвета полос на холмах близки к оригинальному цвету вулканического пепла. Эффектные оттенки красного цвета, создающие узнаваемые инопланетные пейзажи, которыми так известна местность Раскрашенных Холмов, являются частью базовых слоев формации, которые возникли благодаря высокой концентрации в них оксида железа, а также гидратов окиси алюминия и  железа (латерит), образованных в результате выветривания алюмосиликатов в условиях жаркого и влажного климата.

Источником для формирования слоев черного цвета послужили древние отложения бурого угля (лигнита), образованного из законсервированных на большой глубине остатков древних папоротников, хвощей и древних лиственных растений, произраставших в те далекие времена на этой местности.

Почвенные слои разнообразных серых и голубовато-зеленых оттенков состоят из аргиллитов, алевролитов и глинистых сланцев. На образование каждого такого слоя ушло много миллионов лет!



К примеру, слой алевролитов – состоит из спрессованных песчинок и частичек глины или ила. В самом начале процесса их образования очень мелкий песок, смешанный с глиной или илом, слеживается и в дальнейшем спрессовывается. Под воздействием силы тяжести от вновь возникающих породных наслоений (а этот процесс на нашей планете идет постоянно) спрессованный песок с частицами глины или ила продолжает погружаться вглубь земли. При этом давление верхних слоев и, как следствие, температура все возрастают, состав породы меняется: соединения кремния подплавляются и преобразуются из песчинок в зерна; глина и илистые отложения также становятся более плотными, образуя аргиллит (разновидность сланцевой глины, отличается особой твёрдостью и неспособностью размокать в воде), подвергшейся действию высоких температур (200-350 °С) и давления на глубинах свыше 6 километров). Далее, под воздействием глубинных тектонических процессов, происходит последующее сдавление и закономерный подъем таких измененных отложений осадочных пород (точнее, преобразованных алевролитов и аргиллитов) наверх и их постепенное охлаждение.

Слежавшийся за миллионы лет вулканический пепел (туф) заботливо укрывает холмы и вблизи похож на растрескавшуюся глину. Его слои застыли твердой коркой, сохраняя от размывания формы холмов.

Некоторые холмы похожи на затейливой формы пирожные – такие они фигурные, красивые и нарядные. Другие, словно двуликий Янус, имеют сразу несколько цветов - смотришь на него с одной стороны – он определенно красного цвета, но стоит его обойти и посмотреть на него с другой - а он желто-золотой!

Читайте дальше

Национальный заповедник Джон Дэй Фозил Бедс Раскрашенные Холмы - Painted Hills является одним из самых известных палеонтологически богатых мест на Земле...

Овечья гора в Блю Бейзин Овечья Гора и Блю Бейзин - одна из трех территорий национального монумента Джон Дэй Фозил Бедс, сформированная миллионы лет назад...

Раскрашенные холмы - Painted HillsРаскрашенные Холмы - самая известная часть Национального заповедника Джон Дэй Фозил Бедс...




Leave a Reply

Your email address will not be published.